fc891b90     

Беляев Сергей Михайлович - Приключения Сэмюэля Пингля



Сергей Михайлович Беляев
Приключения Сэмюэля Пингля
Фантастический роман
(Достоверные записки в двенадцати тетрадях)
Моей жене
ПЕРВАЯ ТЕТРАДЬ
Уступая настоятельным просьбам моей дорогой жены и нашего сына Джима,
молодого доктора биологии, я собираюсь изложить в этих тетрадях возможно
полнее те удивительные события, которые развернулись в Эшуорфе лет тридцать
пять назад, а также приключения, которые посылала мне судьба. Они происходили
во времена, когда человечество оправилось от ужасов войны и думало
наслаждаться длительным миром, не подозревая, что скоро будет снова ввергнуто
в пучину величайших военных бедствий.
Часть происшествий и приключений может показаться кому-либо совершенно
невероятной. Однако, полагая, что прогресс науки и техники бесконечен, надеюсь
в недалеком будущем увидеть вместе с моими современниками изобретения и вещи
гораздо более изумительные, нежели описываемые мною или сообщенные недавно
сыном моим в его монографии "Разгадка природы фильтрующихся вирусов" (1966
год).
Воспоминания о днях моей юности сейчас невыразимо волнуют меня, но
постараюсь изложить их спокойным тоном классиков, которых с детства приучил
читать меня отец и которые своими произведениями внушают нам горячую любовь к
нашей прекрасной родине.
Я буду искренне рад, если друзья почерпнут из моих записок полезные и
поучительные сведения, ибо свет знания освещает путь человечеству, а
внимательное наблюдение за поступками окружающих людей обогащает личный опыт
каждого.
Поэтому, ободряя себя надеждой на снисхождение к моим недостаткам и
слабостям со стороны тех, кому доведется читать эти тетрадки, я, Сэмюэль
Пингль из Эшуорфа, сегодня, в ясное раннее утро 17 мая 1968 года, в день,
когда мне исполняется пятьдесят лет от роду, приступаю к правдивому и возможно
подробному изложению фактов.
* * *
Родился я в конце первой мировой войны в Эшуорфе, крошечном и уютном
городке на берегу Атлантического океана, в семье Айзидора Пингля,
письмоводителя конторы замка Олдмаунт, майората лорда Паклингтона.
У родителей я был последним ребенком и единственным, оставшимся в живых.
Многочисленные братцы и сестрицы, рождавшиеся раньше меня, умирали в
младенчестве. Естественно, что родители чрезвычайно любили своего "малыша".
Мать моя не отличалась крепким здоровьем, и воспаление легких свело ее в
могилу, когда мне исполнилось семь лет. Отец и я горько и безутешно оплакивали
эту тяжелую утрату.
Отец вместе с дядюшкой Реджи, братом матери, старым холостяком, коротал
дни своего вдовства в небольшом доме близ Рыночной площади. Дядюшка, отставной
сержант Реджинальд Бранд, которому в 1917 году гранатой оторвало руку в
Галлиполи, с гордостью носил военную медаль "За храбрость" и рассказывал мне
множество удивительных историй. Кажется, они-то и зародили во мне сильное
желание повидать тропические страны, чтобы самому познакомиться с тамошними
чудесами. Тогда, ребенком, я и не подозревал, что действительность может
оказаться гораздо причудливее тех приключений, о которых повествовал дядюшка,
покуривая трубку перед уютным огнем камина в долгие зимние вечера.
Помнится, рассказывал он об одном корабле, который был так велик, что
когда становился поперек Дуврского пролива, то его нос упирался в шпиц башни
Кале на французском побережье, а развевавшийся на корме флаг смахивал в море с
дуврских скал стада пасшихся там овец. Мачты этого корабля были так высоки,
что мальчишка-юнга, отправлявшийся по вантам на верхушку, опускался обратно на



Назад